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【お知らせ】Newsweekで、J-EPS recyclingが特集されました。



米国の雑誌 Newsweek 2024年3月22日号の日本の特徴的な中小企業特集で、J-EPS recycling協会と日本発祥の発泡スチロールリサイクル J-EPS recycling®︎が特集されました。


世界的にリサイクル困難物とされてきた発泡スチロールなのですが、日本では、インゴットを使った効率的なリサイクルで長年高いリサイクル率を維持してきたことや、処理機販売と出来上がった資源買取の仕組み、国内の2000社の処理機ユーザーと海外の50社との長年の商流などが紹介されました。


発売後も海外からの問い合わせも多く、改めてNewsweekの影響力を感じるとともに、この記事を読んだ海外が日本発祥のJ-EPS recyclingを真似ることで、発泡スチロールがリサイクル困難物の汚名を解かれる日が来ることを期待したいと考えています。


引き続き、株式会社パナ・ケミカルとも連携をし国内外に情報発信をしていきたいと考えています。


Pana Chemical Targeting Southeast Asia

and Beyond for International Expansion

With 2,000 clients and counting, plastic recycling company Pana Chemical is looking to develop its overseas sales channels for its J-EPS ingots and high-quality resource plastics.

Having started life as a distribu- tor associated with Matsushita Denko (now Panasonic), Pana Chemical switched its focus to plastic recycling in the 1970s following a chance discovery at the Tsukiji Market.

Current president, Kentaro In- ukai, picks up the thread: “While exploring Tsukiji Market, my fa- ther observed an area emitting black smoke into the air. Plastic, he surmised, was being burned. Recognizing an opportunity, he developed machinery employ- ing a low-grade heat exchange mechanism capable of melting styrofoam and transforming it into byproducts.”

This, as Mr. Inukai explains, was at a time when the concept of recycling had yet to take root. “Our motivation,” he confirms, “was to devise a practical solu- tion to combat air and industrial pollution, rooted in a sustainable and profitable business model with solid revenues and sales.”

Today, the company collects on average 3,000 metric tons of EPS ingots monthly, meaning it commands an impressive 80% do- mestic market share in the sector.

With no aspirations to become a corporate giant, however, col- laboration both at home and overseas is key.

As well as boasting some 2,000 clients, the company has also established partnerships with more than 50 recycling col- laborators globally.

Not only that, the relationship enjoyed by these parties is unique. Mr. Inukai again: “We sell machines to our partners initially, after which we become clients by purchas- ing the byproducts from them, a mutually beneficial state of affairs which has endured for generations, with certain overseas partnerships spanning over 40 years.”

If the company excels in re- source plastic recycling, one of Pana Chemical’s core respon- sibilities remains to promote the J-EPS Recycling System, a business model originating in Japan that revolves around the mechanical breakdown of styro- foam into ingots.

These by-products, as Mr. Inu- kai explains, can be used to create high-quality raw materials for use on large-scale productions: “Our approach, which involves compressing styrofoam with heat and using it to make EPS ingots, challenges the notion that certain items should be deemed non-recyclable. Indeed, the J-EPS Association, which we founded in 2022, was established in re- sponse to international calls for a ban on the material.”

The company also offers its customers a variety of plastic recycling equipment under the same scheme as its styrofoam recycling transactions. Similar to styrofoam recycling, Pana Chemical purchases the quality recycled plastic produced by the processing machines.

Nor, for what it’s worth, are Pana Chemical’s ambitions lim- ited solely to domestic expan- sion. “In the coming decade,” Mr. Inukai states, “our primary focus will be on Southeast Asia. Additionally, we have received business offers from Lithuania, Spain, Turkey and Mexico.”

According to Mr. Inukai, the company’s ultimate aim is to expand its overseas exports of recycled plastic, which currently total 7,000 tons per month in- cluding EPS ingots, to various regions. “Our target markets are countries that need recycled plastic. In short, there are plenty of opportunities to expand our business over the next 20 years.”

As befits a company that is comfortable swimming against the tide, Mr. Inukai’s overseas strategy is not based on domi- nating foreign markets, but rather on fostering collabora- tion and sharing Pana Chemi- cal’s expertise and methodolo- gies. “My goal is to solidify the recycling market domestically,” he says, “but also to establish sustainable overseas business- es through mutual growth and knowledge exchange.”




<日本語>

パナ・ケミカル:東南アジア市場への革新的な展開

プラスチックリサイクルの分野で2,000社を超える取引先を持つパナ・ケミカルが、J-EPSインゴットと高品質資源プラスチックの海外販路を積極的に拡大している。

「クライアントにソリューションを提供することが目標」株式会社パナ・ケミカル 代表取締役社長 犬飼 健太郎

松下電工(現パナソニック)の代理店としてスタートし、1970年代に築地市場で偶然見つけたプラスチックリサイクルに事業の重点を移したパナ・ケミカル。

犬飼社長は当時を振り返り、「築地市場を探索中、父が空に黒煙を上げている場所を目撃しました。プラスチックが燃えているのだと彼は推測しました。そこから機会を見出し、発泡スチロールを溶かして副産物に変えることができる熱交換機構を採用した機械を開発したのです」と語る。

犬飼氏が説明するように、当時はリサイクルの概念がまだ根付いていない時代だった。「私たちのモチベーションは、大気汚染や産業汚染と闘うための実用的な解決策を考案することであり、持続可能で収益性の高いビジネスモデルに根ざした、堅実な収益と売上を上げることでした」と彼は言う。

現在、同社は月間平均3,000トンのEPSインゴットを集荷し、その市場シェアは国内で80%に達している。

しかし、犬飼社長は、同社が巨大化することよりも、国内外での協力関係構築を重視している。

約2,000社の顧客と50社以上のリサイクル協力会社とのパートナーシップを築いており、その関係は極めてユニークな形態だ。

「私たちは最初にパートナーに機械を販売し、その副産物を購入してクライアントになります。この40年以上にわたる海外とのパートナーシップは、世代を超えて互いに利益をもたらしています」と犬飼社長は説明する。

パナ・ケミカルがリサイクルにおいて卓越している点は、J-EPSリサイクルシステムの推進にある。これは、発泡スチロールを機械的にインゴットに分解する、日本発のビジネスモデルだ。

これらの副産物は、大規模生産に使われる高品質の原料になる。「私たちのアプローチは、特定の品目をリサイクル不可能とする既成概念に挑戦します。実際、2022年に設立したJ-EPS協会は、この素材の使用禁止を求める国際的な動きに対応して立ち上げられました」と犬飼社長は付け加える。

同社は、発泡スチロールのリサイクル取引と同じ方式で、さまざまなプラスチックリサイクル機器も提供している。高品質の再生プラスチックを生産し、それを購入することで、リサイクルのサイクルを確立させているのだ。

同社の野心は国内市場に留まらず、今後10年で東南アジアを主要なターゲットとしている。さらに、リトアニア、スペイン、トルコ、メキシコからもビジネスの提案を受けているという。

「私たちの最終目標は、現在月間7,000トンに上る再生プラスチックの海外輸出を拡大することです。ターゲット市場は、再生プラスチックを必要とする国々。これは、今後20年間で無限のビジネスチャンスがあることを意味しています」と犬飼社長は語る。

犬飼社長の海外戦略は、市場支配よりもむしろ協力関係の構築、そしてパナ・ケミカルのノウハウと方法論の共有に重点を置いている。「私の目標は、国内でのリサイクル市場を確立すること、そして相互成長と知識交換を通じて、持続可能な海外ビジネスモデルを築くことなのです」




<Spanish>

Pana Chemical apunta al sudeste asiático y otras regiones para su expansión internacional

 

La empresa de reciclado de plásticos Pana Chemical, que cuenta con más de 2.000 clientes, quiere ampliar sus canales de distribución en el extranjero de lingotes de J-EPS y recursos plásticos de alto rendimiento.

"Mi objetivo es ofrecer soluciones a nuestros clientes."

Kentaro Inukai, Presidente de Pana Chemical Co, Ltd.

Pana Chemical era originalmente un distribuidor de Matsushita Denko (ahora Panasonic), que empezó a reciclar plásticos en los años 70 tras un descubrimiento casual en el mercado de Tsukiji.

El actual presidente, Kentaro Inukai, recuerda la historia: "Mientras exploraba el mercado de Tsukiji, mi padre vio una zona de la que salía humo negro. Pensó que era plástico quemado. Vio una oportunidad y diseñó máquinas que podían fundir y convertir el poliestireno en subproductos mediante un mecanismo de intercambio de calor de bajo nivel."

Como explica Inukai, esto ocurrió en una época en la que el concepto de reciclaje aún no existía. "Nuestra motivación era desarrollar una solución práctica para combatir la contaminación atmosférica e industrial, anclada en un modelo de negocio sostenible y rentable, con ingresos y ventas sólidos", confiesa.

Actualmente, la empresa recoge una media de 3.000 toneladas de lingotes de EPS (poliestireno expandido) al mes, alcanzando una impresionante cuota de mercado del 80% en el sector.

La empresa no ambiciona convertirse en un gigante, pero la cooperación nacional e internacional es esencial.

La empresa, que cuenta con unos 2.000 clientes, también ha establecido asociaciones con más de 50 empresas de reciclaje de todo el mundo.

Es más, las relaciones entre estas partes son únicas. Inukai añade: "En primer lugar, vendemos las máquinas a nuestros socios y luego nos convertimos en sus clientes, comprando los subproductos: una situación beneficiosa para ambas partes que ha durado generaciones, con algunas asociaciones en el extranjero que se remontan a más de 40 años."

Aunque la empresa destaca en el reciclaje de plásticos, una de sus principales tareas futuras es promover el sistema de reciclaje J-EPS, un modelo de negocio japonés basado en la trituración mecánica del poliestireno en lingotes.

Como explica Inukai, estos subproductos pueden convertirse en materias primas de alta calidad para la producción a gran escala: "Nuestro enfoque, que consiste en comprimir poliestireno utilizando calor para hacer lingotes de EPS, desafía la idea de que algunos artículos no se consideran reciclables. La asociación J-EPS, que creamos en 2022, se creó en respuesta a las peticiones internacionales de prohibir el material."

La empresa también ofrece a sus clientes una gama de equipos de reciclaje de plástico, que funciona de la misma manera que el reciclaje de poliestireno. Al igual que con el reciclaje de poliestireno, Pana Chemical compra el plástico reciclado de alta calidad producido por las máquinas de procesamiento.

Las ambiciones de Pana Chemical no se limitan a la expansión nacional. "En los próximos diez años, nos centraremos en el sudeste asiático. Además, hemos recibido propuestas comerciales de Lituania, España, Turquía y México", afirma Inukai.

Según Inukai, el objetivo final de la empresa es aumentar las exportaciones de plástico reciclado, que actualmente ascienden a 7.000 toneladas al mes, incluidos los lingotes de EPS, a diversas regiones. "Nuestros mercados objetivo son los países que necesitan plástico reciclado. En resumen, hay mucho margen para desarrollar nuestro negocio en los próximos 20 años."

Como corresponde a una empresa a la que le gusta nadar contracorriente, la estrategia internacional de Inukai no se basa en dominar los mercados extranjeros, sino en fomentar la cooperación y compartir los conocimientos y métodos de Pana Chemical. Y concluye: "Mi objetivo es consolidar el mercado del reciclaje en mi país, pero también crear negocios sostenibles en el extranjero mediante el crecimiento mutuo y el intercambio de conocimientos."


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